El futur de les proteïnes vegetals. Nous models d’envasos i embalatges basats en productes d’origen vegetal

Temps de lectura: 3 minuts

Alba Graells Roca

 

El mercat de les proteïnes vegetals a Europa es troba en ple creixement. S’estima que el sector europeu plant-based ha crescut un 45%. Això significa que les proteïnes vegetals juguen un paper clau en el nou paradigma del consumidor i esdevenen l’eix principal de les noves tendències en l’alimentació sostenible. El sistema agroalimentari afronta un doble desafiament: buscar noves fonts de proteïnes i aconseguir processos productius més eficients i sostenibles.

Amb tot això, l’elaboració d’embalatges i materials d’envasat a partir de proteïnes vegetals ja és una realitat. Al mercat europeu, i m’atreveixo a dir també mundial, ja es troben nous models d’envasat a partir de productes vegetals com a alternativa als polímers sintètics com el plàstic.

A diferència dels materials plàstics, els envasos d’origen vegetal són materials biodegradables, i per tant són més sostenibles i redueixen la contaminació ambiental. Alhora tenen un gran potencial per millorar la qualitat i la seguretat dels aliments. Això és possibles gràcies a la modificació de l’estructura de les proteïnes mitjançant alguns tractaments i l’ús d’additius o biopolímers que milloren les seves propietats.

En canvi, tot i que els plàstics tenen una elevada resistència als esforços mecànics, propietats de barrera elevades, una alta flexibilitat i un baix cost, els polímers plàstics triguen anys a degradar-se i poden reduir la qualitat dels aliments perquè alliberen productes químics.

Els envasos a base de proteïnes vegetals tenen diferent funcionalitat, estructura i composició. Això fa que manifestin una sèrie de propietats mecàniques, de barrera i sensorials força desitjables. Entre les diferents proteïnes vegetals, la zeïna, el gluten i les proteïnes de soja són les més utilitzades per a la fabricació d’envasos i embalatges. Més concretament, la proteïna de soja, que té grans capacitats funcionals, com la texturització, l’absorció d’aigua i de greix, la cohesió, l’emulsió, la formació de fibres i l’adhesivitat.

Un exemple més específic és el nou envàs fabricat a partir de fibres vegetals, biodegradable i amb propietats antibacterianes que manté la fruita en bon estat durant més temps. Es tracta d’un material que es polvoritza sobre els aliments i que té la capacitat de protegir-los de possibles danys de transport i infeccions per patògens, així com d’augmentar la seva vida útil fins a un 50%. El material ha estat desenvolupat per investigadors de la Universitat de Harvard i de Rutgers.

Aquests envasos a base de proteïnes vegetals s’utilitzen en l’envasat de fruites i verdures, productes làctics, productes carnis i aliments congelats. La funció principal dels envasos, en general, és la conservació dels aliments. Els d’origen vegetal, a més a més, tenen la qualitat de prevenir l’oxidació i el creixement de microorganismes i fongs, amb l’objectiu d’allargar la vida útil dels aliments.

L’ús d’envasos a partir de proteïnes vegetals per minimitzar la contaminació ambiental, millorar la qualitat dels aliments i perllongar-ne la vida útil, ajudaria a disminuir el malbaratament alimentari. Per tant, la transició a envasos biodegradables fabricats amb recursos sostenibles és imprescindible i fonamental per assolir un sistema alimentari sostenible i segur.

—————————————————————————————————————————————————–

Bibliografia

Irfana Assad, Sami Ullah Bhat, Adil Gani, i Asima Shah (2020). «Protein Based Packaging of Plant Origin: Fabrication, Properties, Recent Advances and Future Perspectives». International Journal of Biological Macromolecules, 164: 707–16. https://doi.org/10.1016/j.ijbiomac.2020.07.140

Milad Hadidi et al. (2022). «Plant Protein-Based Food Packaging Films; Recent Advances in Fabrication, Characterization, and Applications». Trends in Food Science and Technology, 120 (December 2021): 154–73. https://doi.org/10.1016/j.tifs.2022.01.013

Tingyu Song et al. (2022). «Recent Advances in Bio-Based Smart Active Packaging Materials». Foods, 11(15).

Matt Reynolds (2022). «Meal Kit Brand Tests ‘World’s First’ Edible, Dissolvable Flexible Film Made from Pea Protein». Packworld.

 

Alba Graells Roca

Si t’ha agradat aquest article i vols rebre informació dels pròxims que publiquem, envia’ns el teu nom i el teu correu electrònic.

    He llegit i acceptat les condicions establertes en l'avís legal i política de privacitat.

    • Alba Graells Roca

      Graduada en Ciència i Tecnologia dels Aliments per la Universitat de Barcelona, Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació. Máster en Seguretat Alimentària (Universitat de Barcelona).

    Deixa un comentari

    L'adreça electrònica no es publicarà.